蓝月亮仍保持四线争冠希望

瓜迪奥拉赛后和李·约翰逊握手拥抱,好像多年未遇的老友。在做客伊蒂哈德球场的布里斯托城主帅身上,身为英超领头羊的主人,感到了脱逃困局的舒缓,这种自省伴随对对手的激赏,可能让瓜迪奥拉百感交集。离捧起赛季第一座锦标,曼城还剩两场比赛,但当中每一分钟都会比周二这场比赛更难。离实现赛季四冠,曼城有更遥远的距离,只是他们已经无法停步弃玩。

四线争冠?曼城想不玩都来不及了!

英格兰,赢家难全赢

英格兰在欧洲主流联赛中赛事最频,相伴着可争的锦标最多。但英超竞争的激烈,往往让强队拿下联赛的同时,已无法分心四顾。英超在欧冠的强大,自新千年后并非普遍现象。联赛杯最易拿,欧冠最难得。偏偏有能力者都想竞争更高难度的奖杯。

因此每逢“四冠”噱头有机会被炒作起来,都像高悬的朗月,可望而不可及。恰恰英超和媒体的发达,让“赢家应该全赢”的概念如影随形于强队身上,那是一山更比一山高的诱惑,也是附骨之蛆,考验着被考验者拼搏或决断的能力。

曼联1999年拿到欧冠,但那个赛季的新年到来前,他们已在联赛杯四分之一决赛上倒在后来的冠军热刺脚下。利物浦创下伊斯坦布尔奇迹,付出的是联赛不进前四的代价。7年后切尔西在安联逆转拜仁,代价更大:联赛第六。2008年曼联拿下英超欧冠“大双冠”,国内两项杯赛却被朴茨茅斯和英冠考文垂淘汰。曼联那年当然不是打不过这两支中下游球队,是战略决策提前决定了赛果。

2008年足总杯决赛,对阵双方是得俄罗斯富商盖达马克支持、当年联赛第八的朴茨茅斯,其对手却是来自英冠的加的夫城,当时被阿森纳和曼联争夺的拉姆塞,还是威尔士球队派上温布利赛场的一名边锋。强队漠视,换来弱队经常拿足总杯和联赛杯当爆冷温床。最典型是2011年联赛杯决赛,仍苦求一冠的阿森纳,输给当季从英冠降级的伯明翰。

“我们能赢得所有冠军”

今年曼城不同于去年。瓜迪奥拉处子季一无所获,最先在联赛杯停战,当时遇到曼联是一方面原因,还因为瓜帅初到贵境,对气候、赛程乃至曼市德比,都是初次适应。

四线争冠?曼城想不玩都来不及了!

今年曼城国内不败保持到跨年,英超已有掌中宝之嫌,欧冠淘汰赛首轮又抽中弱旅巴塞尔,顺带国内杯赛就有了更进一步的需求。那是瓜迪奥拉代表曼城,对英格兰足球传统的拥抱。西班牙人赛前说要以不断赢得奖杯,开启曼城向传统豪门看齐的步伐。既然要当豪门,就不应在乎奖杯大小。既然是强敌,就应该一路横扫。随着联赛进境上佳,曼城野心也在膨胀。小将津琴科表示,曼城球员如今训练时经常讨论要实现比1999年的三冠王曼联更出色的战绩,“我们能赢得所有冠军。”

所以虽然是首次处于竞争四冠的境地,瓜迪奥拉只能硬着头皮上。为了半决赛首回合过关,至少不在长达180分钟的两回合内都被对手拖入苦战,他一早就拿着全队大名单,轮流点名。

1月2日对大黄蜂,曼城首发相比两天前对水晶宫做出5处调整。4天后足总杯对伯恩利,前场三人中场两人和后卫两人继续首发,布拉沃、达尼洛、京多安和津琴科四人轮换出场。到了3天后对布里斯托城,曼加拉、图雷、贝尔纳多·席尔瓦和德布劳内又成为主力。

连续作战连续轮换,证明曼城前场三叉戟难以取代,中后场人手还相对富余。但斯通斯连续在两场杯赛中应对唯一失球负责,可能让希望他伤愈后挑大梁的瓜帅有些失望。这也从侧面证明阵容波动对球队发挥稳定性的影响。不过曼城本场决胜心态旺盛。“没有球员那种付出精神,你不可能赢得世界上任何奖杯。”瓜迪奥拉赛后呼吁全世界曼城球迷,为球队的努力鼓掌。

四线争冠?曼城想不玩都来不及了!

4天内连续两场不同战线杯赛,曼城均一球落后,再行反扑。主场一球小胜还被对手打入一球,如此优势到了客场并不算大。好在首回合后有5天休整,然后做客挑战利物浦。接着又有一周休息,再战纽卡。随后蓝月赛程再现紧张:3天后即做客布城打次回合。那场比赛开启的是球队9天三赛包括一场足总杯第四轮的又一波忙碌。但愿瓜迪奥拉通过这段轮换得来的经验,以及球队从中体现的斗志,会帮他们对那渺茫的“四冠”,看得更清。

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