FIFA将宣布世界杯扩军的消息

FIFA将宣布世界杯扩军的消息对于扩军,最让人担心的就是赛制问题。球队数量变多,必然导致赛制会发生改变。新任国际足联主席因凡蒂诺起初的提议是扩充至40支球队,但40支队,无论如何也找不到合理的分组和出线方式。他提出过两种40支球队的分组办法。

一是分10组,每组4队,10个小组第一+6个成绩最好的小组第二晋级16强;二是分8组,每组5队,8个小组前二晋级16强。对于办法一,引入“成绩最好的小组第二”这个标准,就如扩军到24支球队的欧洲杯一样,不仅是各支球队在争夺出线名额时要计算的东西会多很多,在小组出线后的对阵安排上也会有些复杂,从而有可能出现强队扎堆到一个半区的情况。而对于办法二,小组赛阶段则会增加不少鱼腩球队的弱弱对话,除了鼓励参与外毫无意义。

而因凡蒂诺本人更希望扩军至48支队,并有两种方案。一是先确定16支种子队,然后让剩余32队进行两两一对厮杀的淘汰赛,决出16个胜者再与种子队组成32强。之后再按照目前的赛制分8组,每组前两名出线。这显然是不妥当的,有16支球队会踢一场就回家,这只不过是把附加赛搬到了世界杯正赛上。12月份因凡蒂诺提出的另外一种方案则更具革命性,也是最有可能被采纳的一种方案:分16组,每组3队,小组前两名晋级32强淘汰赛。

此外还有一个重要元素是,小组赛不能出现平局,常规时间打平的比赛需要通过点球决出胜负。这项方案的好处是对于弱队来说,逼得平局就能拖入听天由命的点球大战,出线机会大增,每一场都会当做淘汰赛来打,爆冷的几率也很大。而且参加世界杯的球队最少可以踢两场真刀真枪的比赛。方案当然也存在缺陷:决出32强后的第一轮淘汰赛也许会较为平淡,期待中的强强对话只能多等些日子。此外,3支球队两两对阵,另一支球队轮空,也容易出现默契球。

虽然平局踢点球的政策可以在一定程度上避免默契球,但还是会有空子可钻。对于习惯了旁观比赛的中国球迷来说,能不能保证比赛质量也许是我们担心的。但如果国足通过扩军闯进了世界杯,只要能走得远,比赛再难看也无所谓。

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